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¿Qué es una vacuna?

Una vacuna es un agente biológico que ayuda al cuerpo a protegerse de las enfermedades.Las vacunas están hechas de fragmentos de virus u otros organismos que se han debilitado o eliminado para que no causen enfermedades y luego se combinan con un adyuvante (una sustancia que ayuda a aumentar la eficacia de la vacuna). Las enfermedades que se pueden prevenir con vacunas son causadas por virus, bacterias, protozoos o parásitos.Algunas de estas enfermedades pueden ser graves e incluso mortales si no se tratan rápidamente.Enfermedades como la poliomielitis, el sarampión, las paperas y la rubéola (sarampión alemán) solían ser muy comunes y causaban muchas muertes cada año.Sin embargo, gracias a las vacunas desarrolladas durante las últimas décadas, estas enfermedades ahora son mucho menos comunes en América del Norte y en muchas otras partes del mundo. Hay dos tipos de vacunas: ingredientes activos (el virus o parásito real) e ingredientes inactivos ( adyuvantes). Los ingredientes activos se ponen en una pequeña cantidad de agua o aceite y se inyectan en el músculo o la piel de una persona.Esto los enferma por un corto tiempo para que su sistema inmunitario pueda aprender a combatir la infección en caso de que vuelva a entrar en contacto con ella. Los ingredientes inactivos ayudan a garantizar que cuando la persona se vacune desarrollará inmunidad contra el ingrediente activo (s) así como cualquier otra cepa de virus incluida en su calendario de vacunación.La mayoría de las personas reciben tres dosis de vacunas durante su vida: una antes de comenzar la escuela (llamada inmunización infantil), una cuando se casan (llamada inmunización para adultos) y otra poco antes de salir de casa para ir a la universidad o al trabajo (llamada inmunización postsecundaria). ).Algunas personas optan por no vacunarse porque siempre existe cierto riesgo de enfermarse, pero este riesgo se reduce en gran medida al vacunarse en comparación con contraer una enfermedad de una persona infectada.Tampoco hay ningún riesgo asociado con no estar vacunado: ¡no tiene absolutamente ninguna posibilidad de contraer ninguna enfermedad prevenible con vacunas si nunca participa en nada relacionado con los servicios de atención médica!Entonces, ¿por qué necesitamos vacunas?Las vacunas funcionan protegiéndonos de enfermedades que podrían poner en peligro la vida.Por ejemplo, la tos ferina, que solía ser muy común, ahora solo se puede contraer a través del contacto cercano con las gotitas expulsadas por la nariz y la boca de una persona infectada al toser; el sarampión una vez fue tan fácil de contraer que se le llamó "el gran imitador" porque se veía idéntico a las paperas; la parálisis de la poliomielitis afectaba a miles y miles de niños cada año hasta que se iniciaron en serio los programas de vacunación en 1955; etc., etc. Con demasiada frecuencia, estas infecciones provocaban enfermedades graves, como neumonía, inflamación del cerebro, sordera, ceguera y muerte. De hecho, entre 2000 y 2014, solo se informaron 36 casos en todo el mundo debido a la transmisión del poliovirus salvaje luego de todos los esfuerzos de erradicación disponibles a nivel mundial.

¿Qué hay en una vacuna?

Una vacuna es una preparación de virus o bacterias muertas o debilitadas que se usa para ayudar a prevenir enfermedades.Las vacunas están hechas de fragmentos del virus, de la bacteria o de ambos.El sistema inmunológico del cuerpo usa anticuerpos para combatir el virus después de que se inyecta en el cuerpo.Algunas vacunas también contienen sustancias que ayudan a estimular el sistema inmunológico del cuerpo.

Las enfermedades más comunes que previenen las vacunas son: difteria, tétanos, poliomielitis, sarampión, paperas y rubéola (sarampión alemán). Por lo general, se considera que los niños que han recibido todas las dosis recomendadas de vacunas infantiles están completamente inmunizados contra estas enfermedades.Sin embargo, algunas personas aún pueden infectarse con estas enfermedades si entran en contacto con alguien que las tiene o si las contraen de un animal.En tales casos, una vacuna puede brindar cierta protección contra la infección.

Hay varios tipos de vacunas disponibles, incluidas las vacunas orales (por la boca), inyectables (en un músculo), en aerosol nasal y conjugadas (combinadas) que utilizan dos o más tipos de antígenos combinados por separado en una sola inyección para que el sistema inmunitario actúe más rápido. de lo que sería posible con cualquier antígeno solo.Muchas vacunas nuevas que se están desarrollando ahora incluyen componentes de múltiples cepas de un patógeno en particular para proteger mejor contra infecciones más complejas causadas por patógenos de múltiples cepas como pandemias donde muchas cepas diferentes pueden interactuar y causar enfermedades juntas en humanos.

Se deben tener en cuenta una serie de factores al desarrollar una vacuna, entre ellos: qué tipo(s) de virus/bacterias serán el objetivo; qué tan grave será la enfermedad si se contrae; ¿Qué tan contagiosa es esta cepa en particular?; ¿Esta cepa ocurre naturalmente en otras partes del mundo?Si no es así, entonces se debe investigar la mejor manera de crear inmunidad sin causar daño a las personas si esta cepa escapa de la contención del laboratorio.; ¿Qué porcentaje de capacidad de replicación tiene este virus/bacteria in vitro?Esta información ayuda a los científicos a determinar cuánto material debe usarse para cada dosis creada y ayuda a garantizar que no habrá efectos adversos debido a la sobrevacunación en caso de que ocurra un brote más adelante debido a virus/bacterias objetivo demasiado debilitados.

Hay tres formas principales en las que funcionan las vacunas: inmunidad pasiva, inmunidad activa e inmunidad mediada por células. La inmunidad pasiva ocurre cuando sus propios anticuerpos naturales evitan la infección después de haber sido vacunado, pero la inmunidad activa requiere que su cuerpo produzca sus propios anticuerpos después de estar expuesto a un microbio, generalmente al enfermarse usted mismo. La inmunidad activa dura entre 3 y 6 meses. años dependiendo de si se vuelve a infectar durante ese período de tiempo. La inmunidad mediada por células ocurre cuando las células T dentro de nuestro sistema inmunológico reconocen a los invasores como objetos extraños y montan un ataque contra ellos usando proteínas llamadas citoquinas. Estos ataques matan a los microbios dañinos antes de que puedan causar algún daño. Las vacunas funcionan mejor cuando se administran al menos 2 semanas antes de la exposición para que su sistema inmunitario tenga suficiente tiempo para desarrollar resistencia. Los programas de vacunación varían en todo el mundo según el grupo de edad y el riesgo. factores asociados con ciertas enfermedades .. Algunos países ofrecen vacunas gratuitas para los niños que asisten a la escuela, mientras que otros requieren que los padres/tutores paguen por las vacunas siempre que su hijo califique de acuerdo con los criterios específicos establecidos por los funcionarios gubernamentales de salud .. Las tasas de vacunación continúan cayendo en todo el mundo a pesar de una mayor conciencia sobre beneficios asociados con la vacunación de los niños. Es importante que todos (padres, tutores, profesionales de la salud) entiendan qué vacunas necesita su hijo para asegurarse de que reciba todas las vacunas requeridas según el programa pagado por ellos mismos o cubierto por la salud pública. programas como Medicare, etc.

¿Cómo funciona una vacuna?

Una vacuna es un medicamento que ayuda al cuerpo a luchar contra una enfermedad.Las vacunas funcionan ayudando al cuerpo a generar inmunidad contra una enfermedad en particular.Inmunidad significa que el cuerpo ha aprendido a defenderse contra esta enfermedad.La primera vez que te expones a un virus, tu sistema inmunitario intentará combatirlo.Sin embargo, si se vuelve a enfermar con el mismo virus, es posible que su sistema inmunitario no pueda combatirlo y usted podría enfermarse gravemente.

Las vacunas ayudan a proteger a las personas de enfermarse al brindarles inmunidad contra las enfermedades.Hay muchos tipos diferentes de vacunas, cada una diseñada para un tipo específico de enfermedad.Algunas vacunas necesitan solo una dosis, mientras que otras necesitan dos o más dosis durante un período de tiempo.

Hay tres formas en que funcionan las vacunas:

  1. Haciendo que el propio sistema inmunitario de la persona ataque al virus o la bacteria en lugar de atacar sus propias células;
  2. Al evitar que la persona se infecte con el virus o la bacteria en primer lugar; y
  3. Al ayudar a desarrollar la inmunidad, de modo que si alguien se infecta, tendrá síntomas menos graves y es posible que ni siquiera requiera tratamiento.

¿Por qué son importantes las vacunas?

Las vacunas son importantes porque ayudan a proteger a las personas de enfermedades.Las vacunas funcionan protegiendo a las personas contra la enfermedad contenida en la vacuna.Hay muchas vacunas diferentes, y cada una está diseñada para proteger contra un tipo diferente de enfermedad.Algunas vacunas también pueden ayudar a prevenir otros tipos de problemas de salud, como la neumonía o la meningitis.

Algunos países tienen leyes que exigen que los niños sean vacunados contra ciertas enfermedades.Esto se llama “vacuna requerida por la ley” (VRBO). Los Estados Unidos tienen VRBO para muchas enfermedades diferentes, como el sarampión, las paperas, la rubéola (sarampión alemán), la poliomielitis y el tétanos.En algunos casos, puede haber excepciones por motivos religiosos o si una persona ha tenido una reacción previa a una vacuna.

Hay varias maneras en que las vacunas pueden ayudar a proteger a las personas para que no se enfermen:

-El virus de la vacuna no puede causar la enfermedad por sí mismo, pero puede hacerte inmune para que no te enfermes cuando te infectes con el virus.

-La vacuna puede contener fragmentos del virus o partes de la proteína que lo componen.Cuando esto sucede, su cuerpo reconoce y ataca estas piezas como si en realidad fueran parte del virus mismo.Esto ayuda a construir su inmunidad a la enfermedad.

-Algunas vacunas también contienen anticuerpos (proteínas producidas por nuestro sistema inmunitario) que ayudan a combatir las infecciones después de haber estado expuesto a un germen (una pequeña cantidad de bacterias o virus).

¿Qué enfermedades pueden ayudar a prevenir las vacunas?

Hay muchas enfermedades que se pueden prevenir con vacunas.

¿Todas las vacunas tienen los mismos efectos secundarios?

No, no todas las vacunas tienen los mismos efectos secundarios.Algunos pueden tener efectos secundarios menores, mientras que otros pueden causar efectos secundarios más graves.Es importante que hable con su médico acerca de qué vacuna es mejor para usted según su historial de salud y otros factores.Hay muchos tipos diferentes de vacunas disponibles, por lo que es importante hablar con un profesional de la salud sobre cuál sería mejor para usted.

La siguiente tabla proporciona una lista de algunos efectos secundarios comunes asociados con varias vacunas:

Efectos secundarios de las vacunas Efecto secundario (%) Difteria, tétanos y tos ferina (DTaP) Fiebre 38 Vacuna Hib Haemophilus influenzae tipo b (Hib) Reacción alérgica grave (

Hay muchos tipos diferentes de vacunas disponibles, por lo que es importante hablar con un profesional de la salud sobre cuál sería mejor para usted en función de su historial de salud y otros factores.La siguiente tabla proporciona una lista de algunos efectos secundarios comunes asociados con varias vacunas:

Efectos secundarios de las vacunas Efecto secundario (%) Difteria, tétanos y tos ferina (DTaP) Fiebre 38 Vacuna Hib Haemophilus influenzae tipo b (Hib) Reacción alérgica grave (

¿Hay algún riesgo asociado con vacunarse?

Hay algunos riesgos asociados con la vacunación, pero generalmente son muy pequeños.El riesgo más común es que la vacuna no funcione tan bien como debería y que usted se enferme de la enfermedad en lugar de estar protegido.Sin embargo, estos riesgos suelen ser menores y se pueden evitar fácilmente siguiendo las instrucciones que vienen con la vacuna.

El otro riesgo principal asociado con las vacunas es que pueden causar efectos secundarios.Los efectos secundarios pueden variar de una persona a otra, pero generalmente son leves y duran poco tiempo.Si experimenta un efecto secundario grave debido a una vacuna, comuníquese con su médico o proveedor de atención médica de inmediato.

¿Con qué frecuencia debo vacunarme?

No hay una sola respuesta a esta pregunta, ya que la frecuencia de la vacuna requerida por ley variará según su ubicación y el tipo de vacuna que debe tener.Sin embargo, en términos generales, la mayoría de las personas deben vacunarse al menos una vez contra el sarampión, las paperas, la rubéola (MMR), la difteria, el tétanos y la tos ferina (DTaP) antes de ingresar a la escuela o al trabajo.Además, muchas personas también requieren vacunas para otras enfermedades como el VPH (virus del papiloma humano) y la hepatitis B.Es importante consultar con su proveedor de atención médica sobre las vacunas específicas que puede necesitar según su estilo de vida y su historial de salud personal.

¿Dónde puedo vacunarme?

Hay muchos lugares donde puede vacunarse.Puede ir a su médico, una clínica o un hospital.Algunas vacunas también están disponibles sin receta.Consulte con su proveedor de atención médica para ver si existe una vacuna que sea mejor para usted.

Algunas personas optan por no vacunarse porque tienen creencias religiosas o piensan que es demasiado arriesgado.Sin embargo, vacunarse es importante porque ayuda a protegerlo de algunas enfermedades graves.Enfermedades como la poliomielitis, el sarampión y la tos ferina pueden ser muy peligrosas e incluso mortales.

Si no tiene ninguna afección médica que le impida vacunarse, se recomienda que programe una cita con su médico para que pueda verificar si hay vacunas disponibles que serían buenas para usted según su estilo de vida y su historial de salud. .

¿Quién no debe vacunarse?

¿Cuáles son los riesgos de no vacunarse?¿Cuáles son los beneficios de vacunarse?¿Quién toma las decisiones sobre vacunarse o no?¿Cómo sé si necesito una vacuna?¿Dónde puedo encontrar más información sobre las vacunas?

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) recomiendan que todos los niños reciban al menos una dosis de la vacuna contra el sarampión, las paperas y la rubéola (MMR).Los niños que no pueden ser inmunizados por completo deben recibir dos dosis de la vacuna MMR: primero como parte de la vacunación infantil de rutina cuando tienen entre 12 y 15 meses y nuevamente cuando tienen entre 4 y 6 años.Además, las personas que tienen ciertas condiciones médicas (como VIH/SIDA, cáncer o un sistema inmunitario debilitado) deben consultar con su médico antes de recibir cualquier vacuna.

Siempre hay algún riesgo asociado con cualquier procedimiento médico; sin embargo, los beneficios de la vacunación superan con creces estos riesgos.Las vacunas protegen a las personas de problemas de salud graves como la ceguera, la encefalitis (una infección cerebral grave), la neumonía e incluso la muerte.Además de proteger a las personas de enfermedades, las vacunas también ayudan a prevenir brotes en escuelas y lugares de trabajo.El CDC recomienda que todas las personas mayores de 19 años reciban al menos una dosis de la vacuna contra el VPH; esto incluye a hombres que tienen sexo con hombres y mujeres que tienen sexo con hombres.

Las decisiones sobre vacunarse o no dependen de muchos factores, incluido el historial de salud personal y el estado de inmunidad actual.Las personas pueden verificar su estado de inmunidad visitando www.cdc.gov/vaccines/immunizationstatus/.Si una persona no está segura de si necesita una vacuna específica o si tiene alguna pregunta sobre las vacunas en general, puede comunicarse con su departamento de salud pública local o visitar

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¿Por qué es importante que los niños estén vacunados?

Los beneficios de la vacunación para los niños están bien documentados.Las vacunas ayudan a proteger a los niños de enfermedades graves y pueden salvar vidas.En los Estados Unidos, las vacunas son requeridas por ley para algunos estudiantes que ingresan a la escuela.Esto se debe a que se ha demostrado que las vacunas son muy eficaces para prevenir estas enfermedades.Cuando un niño no está vacunado, puede correr el riesgo de contraer una enfermedad que podría causar problemas de salud graves o incluso la muerte.

Hay muchos tipos diferentes de vacunas disponibles y cada una ofrece protección contra diferentes enfermedades.Algunas de las vacunas más comunes incluyen: difteria, tétanos, tos ferina (tos ferina), poliomielitis, sarampión, paperas, rubéola (sarampión alemán) y Haemophilus influenzae tipo b (Hib). Es importante que los padres hablen sobre los beneficios y los riesgos de la vacuna con sus hijos antes de administrar cualquier vacuna para que todos sepan qué esperar.

Las enfermedades que se pueden prevenir con vacunas pueden causar problemas de salud graves o incluso la muerte en niños pequeños si no se tratan rápidamente con antibióticos.Por ejemplo, la tos ferina puede provocar neumonía e incluso la muerte en bebés pequeños.

¿Existen vacunas para adultos requeridas por ley en los Estados Unidos?

Sí, hay vacunas para adultos requeridas por ley en los Estados Unidos.Estas vacunas protegen a los adultos de enfermedades graves como el herpes zóster y el VPH (virus del papiloma humano). Los adultos que no tienen estas vacunas pueden estar en riesgo de sufrir problemas de salud graves.

Los adultos generalmente reciben sus vacunas infantiles de rutina cuando son adultos.Sin embargo, es posible que algunos adultos aún necesiten recibir ciertas vacunas para adultos según su estilo de vida o estado de salud.Los requisitos de vacunas para adultos varían según el estado, pero la mayoría de los estados requieren al menos una vacuna para adultos.

¿Qué estados tienen leyes que exigen ciertas vacunas para niños en edad escolar?

Estados Unidos tiene varios estados con leyes que exigen ciertas vacunas para niños en edad escolar.Algunos de estos estados requieren que todos los estudiantes estén vacunados contra enfermedades específicas, mientras que otros solo requieren que ciertos grupos de estudiantes estén vacunados.La siguiente es una lista de los estados con requisitos de vacunación por ley:

Alabama: todos los estudiantes que ingresan al jardín de infantes hasta el grado 12 deben recibir una serie de vacunas, que incluyen difteria, tétanos, tos ferina (tos ferina) y polio.

Alaska: todos los residentes que ingresen a Alaska deben haber recibido al menos una dosis de la vacuna contra el sarampión, las paperas y la rubéola (MMR) o tener documentación de su proveedor de atención médica que indique que han recibido dos dosis de la vacuna MMR.Los niños que no están al día con sus vacunas MMR pueden asistir a escuelas públicas o privadas en Alaska, pero deben permanecer completamente inmunizados hasta que completen la serie completa.Además, todos los trabajadores de la salud en Alaska también deben estar al día con sus vacunas MMR.

Arizona: a partir del año escolar 2017-2018, todos los estudiantes que ingresen a los grados 7-12 en Arizona deberán recibir una vacuna contra el VPH o un certificado de exención que indique que no necesitan la vacuna contra el VPH.Este requisito no se aplica a los estudiantes que asisten a un internado o academia militar fuera de Arizona.Además, cualquier estudiante que haya recibido las vacunas contra la varicela y el meningococo dentro de los 28 días anteriores a la inscripción en séptimo grado estará exento de recibir la vacuna contra el VPH.Los estudiantes que viven en zonas designadas donde hay transmisión activa de enfermedades pueden optar por no recibir la vacuna contra el VPH si han completado ambas dosis y cumplen con otros requisitos de vacunación enumerados por el superintendente de su distrito de salud.

Esta lista no es exhaustiva; cada estado tiene diferentes regulaciones con respecto a qué vacunas se requieren y cuántas dosis son necesarias para el cumplimiento.Si planea mudarse o visitar uno de estos estados, es importante investigar los requisitos de vacunación de cada estado antes de tomar cualquier decisión sobre si necesitará o no vacunarse allí.

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